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衬线体和无衬线体

Written on:十月 29, 2012
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西文字体是这样分类的,即分为两大族:衬线体(serif)和无衬线体(sans-serif)。像Times、Times New Roman等都是属于衬线体,而Arial、helvetica则是属于无衬线体。以前光知道有些字体耐看,有些字体不那么耐看,有些字体适合做标题,有 些字体适合放正文,原来个中都有道理的。

抄一段维基上的话,“一般认为衬线起源于古罗马的石刻拉丁字母。1968年Edward Catich神甫在其著作《衬线的起源》中指出,在石刻时,先用画笔将字母轮廓标注在石头上,然后刻字人依照痕迹进行刻画形成了衬线。关于「serif」 这一名称比其本身的出现要晚。目前可考的《牛津英語詞典》(OED)是1841年版本中的「sans serif」一词, 而serif是从「sanserif」(无衬线)一词派生出来的。《韦氏第三新国际词典》称「serif」源于德语的 schreef,意为“曾经写”,经过荷兰语的schrijven, 德语的 schreiben和拉丁文的 scribere(意思均为“写”)演变而来。至今德语中Schreef意思仍为「serif」。”

无衬线字体
无衬线字体
衬线字体
衬线字体
衬线字体的衬线(红色部分)
衬线字体的衬线(红色部分)

衬 线体和无衬线体的区分,同样存在于东亚方块字体中。比如汉字中的宋体就是衬线体,而黑体就是无衬线体。宋体,港台地区或称明体,日文中称之为明朝体,是因 为这种字体起源中国宋明时期,当时中国的雕版印刷术已经广泛传播,而用于制造活字的木纹多为水平方向,因此造成在刻字时横画细,竖画粗;而且为了防止边缘 破损,横画在两端也被加粗,根据运笔习惯而形成三角形的装饰。

正因为衬线体在笔画始末的地方有额外的装饰,且笔画的粗细会因直横的不同而有所区别,所以强调出字母笔画的走势及前后联系,使得前后文有更好的连续性,更适合走文阅读。即更适合作为正文字体。

相反的,无衬线体笔划粗细基本一致,强调的是单个字母。容易造成字母辨识的困扰,常会有来回重读及上下行错乱的情形。因此,适合用作标题之类需要醒目但又不被长时间阅读的地方。

对了,突然想起来,乔布斯在斯坦福那次讲演中讲过,他的苹果帝国的成功跟他当年在大学选修字体课程有很大的关系~~

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